Прилагођене слушалице могу вам уштедети слух. Зашто нису полетјели?

Сваки пар ЕарПод -ова је исти, али не постоје две особе које имају исте ушне канале. Пупољци прилагођени прилагођавању нису само удобнији-могли би вам помоћи да избегнете глувоћу.

Прилагођене слушалице могу вам уштедети слух. Зашто нису полетјели?

Ван Хален -ов аутобус за путовања био је окружење за много чудних ствари. Али између секса, дроге и рокенрола, задњи део аутобуса родио је технолошко чудо. Средином деведесетих, у потрази за спречавањем бенда да остане глув на турнеји, звучни инжењер Јерри Харвеи смислио је планове за први сет монитора у ушима.



У основи прилагођене слушалице, његов проналазак је направио револуцију у индустрији путовања. У ушима је очишћена позорница оних великих, кутијастих црних сценских монитора који су пуштали јачину звука на музичарима, спасавајући стотине уметника од оштећења слуха. Али компанија коју је основао, Ултимате Еарс, која је у власништву Логитецха од 2007. године, никада није успела да преузме идеју у маинстреам.

Прилагођавање није нужно атрибут за који људи знају да би требали бринути, каже Јонах Став, генерални директор Ултимате Еарс Цустом Еарпхонес. Али људи знају до којих им је атрибута стало. Они желе удобност, врхунски звук, звучну изолацију или отказивање и не желе да испадну. Цустом испоручује све то.





[Фотографија: љубазношћу Ултимате Еарс]

Ултимате Еарс (УЕ) има за циљ да учини врхунски прилагођени приступ приступачнијим. Уместо да захтевате посету аудиологу ради скупе и дуготрајне монтаже, Фиткит компаније вам доноси технологију. Фиткит стиже путем пужеве поште и укључује уређаје који се, једном убачени у уши, проширују како би одговарали јединственом облику ваших ушију. Затим све пошаљете поштом на УЕ, а тим 3Д стручњака одштампа и ручно доврши нови сет слушалица само за вас.

УЕ је недавно купила стартуп под називом Револс и његов систем мапирања ушију „уради сам код куће“ за развој Фиткита. Основна идеја није нова: Још једна компанија, Еерс, покушала је и није успела да заузме тржиште са сличним производом пре неколико година. Али УЕ верује да је право време за емитовање предности прилагођеног у односу на обим Беатс -а, Босе -а, Сони -а, Скуллцанди -а и њихов доминантни тржишни удео. И неколицина конкурената који нуде царине по различитим ценама такође сматра да је време да се технологија пренесе на масе.

Урађен по поруџбини

Од 1980 -их, аудиолози уграђују пацијенте у слушне апарате убризгавајући силицијум у ушне канале како би створили појединачне калупе. Ови калупи нуде важне предности и за слушалице. Подразумевано је удобан и остаје на месту јер савршено пристаје уху, каже Бриан Флигор, главни аудиолог у Лантосу, компанији која је развила 3Д дигитални систем мапирања ушију и користила се за израду обичаја попут УЕ. Оно што је најважније, ствара природну заптивку која блокира спољну буку. Када се користи са слушалицама, можете слушати свој садржај на било ком нивоу, а не само појачавати јачину звука како бисте се такмичили са буком око себе.



Изолација буке је критична, јер испуштање Ван Хален, Беионце или Цхриса Стаплетона у ваше уши при великој јачини звука вероватно вас чини глувим. Светска здравствена организација процењује да ће скоро милијарда људи имати инвалидитет до 2050. године. Раније ове године, студија је показала да је 14% од више од 3.000 испитаника од 9 до 11 година већ имало знаке оштећења слуха. Још лоших вести: Губитак слуха може повећати ризик од когнитивног пада, као што је ослабљено памћење или симптоми слични деменцији.

Упркос готово свеприсутности Аппле-ових ЕарПодс и Беатс-ових великих, гломазних слушалица, аудиолози и звучни инжењери склони су да се сложе да ова понуда брендова пружа лош звук и малу заштиту слуха. И док је изузетно ефикасан при статичким звуковима, попут тутњаве млазног мотора, технологија за поништавање буке не ради тако добро на вриштећој беби или сирени за ватрогасна возила.

Врхунске прилагођене слушалице надмашују чак и фантастичне Босе КуиетЦомфорт 35 ИИ које уклањају буку са свим рецензијама са пет звездица. Удобнији су и пружају бољу звучну и звучну изолацију. Али са 500 долара, најнижа цена Ултимате Еарс -а је скоро двоструко већа од цене пара Босе слушалица.



Звучни профили које пружамо потрошачима исти су као они које пружамо професионалцима, каже Став. Логично је смислити снижавање цена за потрошачки производ, али мислимо да ако имате неки од најбољих аудио звукова на располагању, зашто не бисте људима дали прилику да то доживе, чак и ако нису сценски музичар?

Ако питате професионалног музичара, 500 долара је крађа за мониторе у уху. Остали модели Ултимате Еарс-а коштају и до 1.500 долара, а нова компанија Јеррија Харвеија, ЈХ Аудио, нуди почетне производе по цени од 600 долара, док врхунска цена кошта 3.000 долара (не укључујући пут до аудиолога по калуп, који може трајати око 150 долара).

ЈХ11 [Фотографија: љубазношћу Јерри Харвеи Аудио]

Киле Киркпатрицк, оснивач компаније Децибуллз за слушалице и слух, сматра да је једним производом прескочио препреке у погледу цене и приступачности. Сноубордер, клизач и гимнастички тренер, Киркпатрицк није могао пронаћи ништа удобно што би му остало у ушима и није коштало пар стотина долара. Зато је измислио сопствено решење: прве прилагођене слушалице са термостатом. Поступак је једноставан: бацате слушалице у врућу воду да их омекшате, ставите их у ухо и масирате их тако да се чврсто стегну.

Било какву забринутост или страх у вези са зезањем треба решити знајући да се могу уклонити, каже Киркпатрицк. Само их загрејте и покушајте поново. А пошто је процес топлотна реакција, а не хемијска реакција, људи их могу преобликовати колико год пута желе, јер ће им се уши временом променити.

Врхунски обичаји боље се уклапају, али Децибуллз, који почиње око 60 УСД, драматично је побољшање у односу на Апплеове ЕарПодс. Није изненађујуће што је компанија брзо расла - Децибуллз је 2013. продао производе у вредности од 35.000 долара, а ове године је на путу за 5 милиона долара. Али 80% његове продаје долази у облику чепова за уши, а не пупољака-они су најпродаванији Амазонов уређај за заштиту слуха и доступни су у многим продавницама на отвореном.

Упркос својим предностима, Децибуллз и конкуренти (као што су Фузе и Еарцанди, који нуде сличне калупе за кућну радиност) и врхунски обичаји попут Ултимате Еарс-а тек треба да заузму чак 1% тржишног удела. Ниједна од ових компанија не успева у првих 20 најчешће коришћених марки слушалица у САД-у

Децибуллз Тхермофит Труе бежичне слушалице (лево) и везане бежичне слушалице (десно) [Фотографија: љубазношћу Децибуллза]

да ли треба да укључим средњу школу у животопис
Још увек стварамо наше тржиште и имамо две препреке за то, каже Киркпатрицк. Први је давање људима до знања да царина постоји, а за то нам је потребно веће присуство у малопродаји. Други је едукација јавности о предностима, што је тешко, јер по самој својој природи не можете позајмити пријатеље да их испробате. УЕ, Лантос и лондонски Снугс покушали су да подигну профил прилагођавања нудећи опрему на локацијама од опеке и малтера. Али нико није смислио како се проширити изван шачице веб локација у великим градовима.

Ометање уха

Једна добра вест за прилагођене слушалице је да инвеститори коначно показују интересовање за технологију повезану са ушима.

Историјски гледано, ухо је орган који није привукао велику пажњу ризичних капиталиста, али пошто сам претходних пет година радио у компанији коју подржава подухват, видим да се то мења, каже Флигор из свог времена са Лантосом. Он указује на низ младих компанија - Децимал Тхерапеутицс, Фрекуенци Тхерапеутицс и Еарленс - које раде са ВЦ фондовима на изградњи нових слушних помагала и експериментисању са регенеративним терапијама за губитак слуха. Како се новац, технологија и епидемија оштећења слуха сударају, царина ће имати прилику да уђе у редовне токове.

Очекује се да ће тржиште слушалица у наредних пет година достићи 20 милијарди долара. До тада ће буквално милионима људи бити потребни прилагођени слушни апарати, а остатак популације ће вероватно покушати да их избегне коришћењем сигурнијих слушалица. На коју год страну једначине да паднете, обичаји би могли бити у вашој будућности.